Review: Paul Gilbert – Werewolves Of Portland (2021)


I really admire this man!
Paul Gilbert is an extraordinary musician, one who never sits idle (a quality that should not be underestimated, given all the artists who make a living and who release a record of every pope's death) and one who always puts on at stake, starting with his bizarre experience in Japan with Marty Friedman. In addition, he seems to be a very nice and easygoing guy, which never hurts. I always say that, I know. Two years after the previous Behold electric guitar (click for the review), here we are at his umpteenth solo album, this Werewolves Of Portland with a cover that looks like it came out of a page of a children's storybook. The album has got the classic Gilbert sound with many, many brilliant pieces that often find a way to escape from the usual clichés of solo records. 

Above all, see the open Hello! North Dakota! which opens and closes in a particular way. Or the wonderful title track, definitely my favorite of the record, with that wonderful refrain that gets your head and another slide guitar that enters the scene simultaneously like a slap (sorry, but it is not easy to describe a single part of an instrumental song). I post the bizarre video at the bottom of the page, so you can have a look.  Watching that video you will notice that he also plays the other instruments, we have also seen him live with Mr. Big dealing with the drums. The titles are also bizarre (and very long), the single that anticipated the album Argument About Pie, the engaging Professorship at the Leningrad Conservatory, the more canonical A Thunderous Ovation Shook The Columns (I have to confess that I use copy-paste for the titles are really too long) and the bluesy final track (saying that I avoided using the function this time), which I insert for involvement among my 3 favorites of the record. It is said that to enter the search engines, it is advisable to enter at least 300 words, for this review I was already at a good point copying the tracklist, thanks Paul, you are a great guy! 

Werewolves of Portland is an entirely instrumental record, very pleasant to listen to in its entirety despite the length (48 minutes) that is not a short one for an instrumental album. But I have a soft spot for Paul Gilbert and some of his notes go straight to my heart.

Voto 70/100
Top tracks: Hello! North Dakota!, Werewolves of Portland, (You Would Not Be Able To Handle) What I Handle Everyday.

Tracklist
1) Hello! North Dakota!
2) My Goodness
3) Werewolves Of Portland
4) Professorship at the Leningrad Conservatory
5) Argument About Pie
6) Meaningful
7) I Wanna Cry (Even Though I Ain’t Sad)
8) A Thunderous Ovation Shook The Columns
9) Problem-Solving People
10) (You Would Not Be Able To Handle) What I Handle Everyday

Italiano

Ah, quanta stima che ho per quest'uomo. 
Paul Gilbert é un musicista straordinario, uno che non se ne sta mai con le mani in mano (qualità da non sottovalutare, visti tutti gli artisti che campano di rendita e che  fanno uscire un disco ogni morte di papa) e uno che si mette sempre in gioco, a partire dalla sua bizzarra esperienza in Giappone con Marty Friedman. Inoltre, sembra proprio essere un tipo molto simpatico e alla mano, che non guasta mai. Lo dico sempre, lo so.

A due anni di distanza dal precedente Behold electric guitar (clicca per la recensione), eccoci al suo ennesimo album da solista, questo Werewolves Of Portland dalla copertina che sembra uscita da una pagina di libro di favole per bambini. A proposito di favole, non devo essere io a dirvi che la sua chitarra viene proprio da quei mondi li, con il classico suono Gilbert e con tanti tanti pezzi geniali e che spesso trovano il modo di fuoriuscire dai soliti cliché dei dischi solisti. 

Su tutte, vedi l'opener Hello! North Dakota! che si apre e si chiude in maniera particolare. Oppure la stupenda title track, per distacco la mia preferita del disco, con quel refrain stupendo che ti entra in testa e un'altra chitarra in slide che entra in scena simultaneamente come una sberla (scusate, ma non é facile descrivere una singola parte di una canzone strumentale). Vi lascio il bizzarro video a fondo pagina, cosí potete verificare da voi. Noterete che suona anche gli altri strumenti, lo abbiamo visto anche dal vivo con i Mr. Big alle prese con la batteria.

Bizzari (e decisamente molto lunghi) anche i titoli, il singolo che ha anticipato l'album Argument About Pie, la coinvolgente Professorship at the Leningrad Conservatory, la più canonica A Thunderous Ovation Shook The Columns (vi confesso che uso il copia-incolla per i titoli, sono davvero troppo lunghi) e la blueseggiante traccia conclusiva (ho evitato cosí di usare la funzione, stavolta), che inserisco per coinvolgimento fra le mie 3 preferite del disco. Si dice che per entrare nei motori di ricerca, é consigliabile inserire almeno 300 parole, per questa recensione ero giá a buon punto copiando la tracklist.

Werewolves of Portland è un disco interamente strumentale, molto piacevole da ascoltare nella sua interezza nonostante la durata (48 minuti) non esigua. Ma ho un debole per Paul Gilbert e alcune sue note mi arrivano dritte al cuore. 


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